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La définition du fait social

Sociologie




La construction du fait social : Le sociologue cherche à construire un fait social dans le but de l’étudier.

Pour ce faire, il utilise les statistiques ( qui révèlent des faits que l’on ne voit pas ).

La statistique : outil pour se dégager du subjectif.

Sociologie et statistique

La statistique permet de mettre en évidence un fait social car elle dégage une possible régularité des faits mais le fait qu’il y ait cette corrélation statistique ne suffit pas pour en faire un fait sociologique, il faut pouvoir l’expliquer.

Fait Social

Définition de Baudelot et Establet : On appelle fait social tout ensemble d’actions humaines dont la trace sur un appareil d’enregistrement ( la statistique ) présente une certaine régularité à savoir :

Constance quand la société ne change pas.
F variation quand plusieurs grandeurs sociales varient simultanément.

Définition de Durkheim : Est fait social toute manière de faire fixée ou non, susceptible d’exercer sur l’individ une contrainte extérieure.

La statistique permet de mettre en évidence la contrainte extérieure(l’influence qu’exerce la société sur l’individu).

On retiendra que pour Durkheim , un fait social obéit à 3 caractéristiques :

- un fait social est extérieur à l’individu ;
- un fait social est doté d’un pouvoir de coercition (de contrainte) ;
- un fait social s’explique par d’autres faits sociaux.

Pour comprendre un fait social, le sociologue devra adopter une démarche scientifique (analyser les faits sociaux comme des choses) :

- écarter les prénotions (les préjugés)
- définir rigoureusement les phénomènes étudiés.

La sociologie est une démarche scientifique

La démarche scientifique exige qu’on ne confonde pas corrélation et causalité : ce n’est pas parce qu’il y a corrélation qu’il y a causalité.

Les corrélations et les causalités

Le fait de ne pas confondre corrélation et causalité nécessite de faire intervenir de nouvelles variables, qui ne sont pas au départ évidentes, afin de comprendre, d’expliquer le phénomène.

Ex : Pourquoi y-a-t-il un plus fort taux de suicide chez les hommes que chez les femmes ?

On introduit une nouvelle variable : la famille.

D’après Durkheim, la famille a un pouvoir d’intégration ; de ce fait, elle a tendance à protéger les gens du suicide. Or la famille protège plus la femme que l’homme. D’où un plus fort taux de suicide chez les hommes que chez les femmes.

Autre exemple : Comment se fait-il que dans une salle d’hôpital précise, il y ait un taux de mortalité plus élevé ?

1) L’homme de science va émettre des hypothèses.

2) Il fait des expériences (il teste la validité de chacune de ses hypothèses).

3) Il tire ses conclusions : soit l’hypothèse est bonne, soit elle est mauvaise, dans ce cas, il émet de nouvelles hypothèses, ce qui lui permet d’avancer.

4) Il retient la meilleure hypothèse, celle qui est la plus valable : « la moins mauvaise ».

Pour le sociologue, la démarche scientifique reposera sur l’observation(comme l’homme de science), sur les interprétations, mais à la différence de l’homme de science, il ne pourra pas faire des expériences pour valider ses hypothèses.

On peut donc en déduireque le sociologue pour conduire on observation et faire son interprétation va se rattacher à des méthodes d’investigations particulières relatives à une théorie sociologique originale.

Par exemple, pour analyser les faits sociaux, Durkheim utilisera la statistique parce qu’il considère que la société influence l’individu qui suit des règles à son insu. Et la statistique permet de mettre en évidence cette influence.

On pourrait considérer d’autres principes sociologiques comme celui de l’individu qui a une plus grande autonomie dans la société.



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